Gene Wilder nació el 11 de junio de 1933 en Wisconsin, Estados Unidos y estudió actuación en la Universidad de Iowa. Luego de prestar servicios a la armada de su país durante su juventud, comenzó con su carrera actoral. En 1971 interpretó a Willy Wonka en Willy Wonka & The Chocolate Factory, la version cinematográfica del libro de Ronal Dahl, dirigida por Mel Stuart.

Johnny Depp nació el 9 de junio de 1963 en Kentucky, Estado Unidos. Rebelde durante su adolescencia, se adentró en el mundo del espectáculo instado por Nicolas Cage. Hoy es el actor favorito del director Tim Burton, con quien colaboró en ocho películas. En 2005 también encarnó al excéntrico dueño de la fábrica de chocolate, Willy Wonka, en una nueva versión de la misma historia Charlie and the Chocolate Factory, dirigida por el famoso director y amigo de Depp.